Gepost op

Tour de Champagne

Afgelopen weekend was het weer zo ver, Albert & ik gingen op weg naar Frankrijk om champagne in te slaan voor dit seizoen en als je gelooft in “bigger is better”, dan was het al bij voorbaat ons beste. Twee jaar geleden gingen we met de Jaguar, vorig jaar met een kleinig busje en dit jaar met een beest waar je net geen vrachtwagenrijbewijs voor nodig hebt.

De eerste stop, Decotte Auge voor de Blanc de Blancs. Decotte is het enige huis waar wij het gevoel krijgen dat ze ons een gunst verlenen door 240 (!) flessen aan ons te leveren. En ergens is dat ook wel waar. De wijn is zo populair dat we hem al in de zomer moesten bestellen omdat die vorig jaar totaal uitverkocht was en dit jaar nog harder ging.

Een eerste glaajse later konden we door naar onze vrienden bij Froment-Griffon. Marie & Mathias namen ons direct mee naar de kelders om de oogst van dit jaar te laten proeven. De “basis”wijnen van champagne doen je beseffen waarom ze nog een tweede fermentatie ondergaan en jaren blijven rijpen. Je ruikt en proeft het verschil tussen de chardonnay; pinot noir en meunier maar de wijn moet duidelijk nog veel oefenen voordat die mee mag spelen in de Champgions League. Na een uitgebreide tour echt achter de schermen konden we terug om het eindproduct te proeven – altijd weer een feest.

Al behoorlijk achter op schema verlieten we het Montagne de Reims gebied om naar Le Gallais in Boursault te gaan (ten Westen van Epernay). Niet alleen de wijnen van Le Gallais zijn verborgen parels, het huis zelf is het ook.

Gelegen op een heuvel uitkijkend op het zomerkasteel van de familie Cliquot (zie foto hierboven), in een ommuurde wijngaard die zijn eigen microklimaat creert vraag je je af wat je nog meer kan willen in het leven – en dan proef je de Rosé en weet je het! Het zal niet verbazen dat de champagnes van Le Gallais de kroon op menig restaurant wijnkaart vormen. Het enige minpunt is dat we de laatste flessen Rosé van dit jaar hebben meegenomen naar Nederland, dus als ze op zijn is het een lange wacht op de volgende lading.

Van Le Gallais ging de weg naar Mathieu bij Jacques Copin. Mathieu is onze jongste leverancier en zou als hij niet uit een champagnegeslacht kwam, een fantastische carriere als sales trader hebben gemaakt. Wij liepen de deur uit met niet alleen onze oorspronkelijke bestelling, maar ook nog een aantal “proefflessen”. Wijnen die het fantastisch zouden doen als kerstgeschenk (qua prijs & kwaliteit) en die we graag met geïnteresseerden delen.
Inmiddels was het donker en na nog een “korte” stop bij Coutelas – voor de onovertroffen 1809 en de prachtige Louis Victor reden we de parkeerplek op van ons vaste adres in Epernay. Zoals zoveel in de champagnestreek gaan ook hier simpel en exclusief hand in hand. De parkeerplaats staat vol audi’s; BMWs en Maserattis, het hotel zelf laat zich het best omschrijven als budget/basic.

Na al die champagne was het tijd voor bier en wat eten om de volgende dag de laatste stops te doen en terug te gaan.

Op zaterdag was het eerste wat op de agenda stond Lucie bij Bouché ontmoeten. De kerstsfeer zat er al goed in (we hebben prachtige cadeauverpakkingen meegekregen) en toen we het pakhuis inliepen voor de flessen, was het toch wel een verrassing dat we bijna een volledige pallet in de wagen moesten gaan laden. De bus begon het gewicht steeds minder leuk te vinden (Albert gaat op voor zijn vrachtwagenrijbewijs in 2019) en was vast blij dat we nog maar een stop hadden – Guy Charbaut. Voor iedereen die ik het nog niet in den treure heb verteld, Guy Charbaut heeft niet alleen een van onze meest fantastische champagnes (de Vintage 2006 – waarvan ook nog maar een paar honderd flessen beschikbaar zijn) maar ook een prachtig restaruant en boutique hotel – mocht je nog een romantisch weekend weg willen. De laatste 12 dozen gingen de auto in en de terugweg kon beginnen.

Meer dan 1.000 flessen champagne staan nu in onze loods. Een deel wordt deze week al bezorgd aan alle pre-orders; een deel gaat onze opening knallend inluiden en de rest verkopen wij de komende 3 weken online via www.pagne.nu. Vanaf 10 december kan je elke werkdag tussen 12:00 – 18:00 langskomen om onze verborgen parels zelf te proeven.

Hopelijk tot snel!